Genetik och ditt barn

Från ögonfärg till höjd är ditt barns gener ritningen för vem de kommer att bli.

När du får reda på att du ska få en bebis är det troligt att din första tanke inte är en genetisk profil. Men det är den här kodade genernsekvensen, som består av DNA, som på många sätt definierar oss. Vi har alla 23 par kromosomer som utgör vår unika genetiska karta, hälften från vår biologiska mamma och hälften från vår biologiska pappa. Dessa genetiska markörer hjälper till att bestämma allt från ett barns kön till deras längd, hår och ögonfärg och till och med deras benägenhet för vissa sjukdomar. Genetik är dock bara en del av berättelsen, men miljöfaktorer som näring spelar också en viktig roll för att forma den vuxna som ett barn så småningom kommer att bli. Vi gräver i genetik och vilken inverkan de kan ha på ditt barns liv, nedan.

En unik blandning

Även om genetikfältet utvecklas snabbt finns det fortfarande mycket vi inte vet om hur gener fungerar och interagerar. Varje person är inte bara en kopia av hälften av sin mor och hälften av sin far. Istället är de en unik individ skapad av en unik interaktion mellan deras biologiska föräldrars kromosomer. Och denna interaktion kan variera även mellan barn födda till samma föräldrar – det är därför alla syskon inte är identiska tvillingar. Gener kan också mutera, och dessa mutationer kan ärvas.

Kan gener hjälpa till att förutsäga hur min bebis kommer att se ut?

På grund av det komplexa sätt som gener interagerar kan det vara mycket svårt att förutsäga hur en baby kommer att se ut. Även om föräldrar med liknande ögon- och hårfärg är mer benägna att producera barn som ser ut som dem. Men gener kan hoppa över generationer eller interagera på nya sätt. Så du kanske upptäcker att din nya grupp med glädje delar mer gemensamt ser klok ut med din mans stora moster än dig eller din partner. Variationerna kan vara särskilt svåra att förutsäga om bio-mamma och pappa kommer från olika etniska bakgrunder. Och det är en del av glädjen att skapa nytt liv. Ditt barn kommer alltid att vara sin egen unika individ.

Gener och medicinska tillstånd

En av de mest intressanta aspekterna av genetisk forskning för föräldrar är den roll gener spelar i medicinska tillstånd och sjukdomar. Vissa tillstånd orsakas direkt av nya genetiska mutationer som inte fanns hos någon av föräldrarna. Andra orsakas av en abnormitet i antalet kromosomer, vilket framgår av Downs syndrom. I andra fall kan vissa kombinationer av gener öka en persons sannolikhet att utveckla ett visst tillstånd, som cancer. Vissa tillstånd orsakas när två genetiska bärare av en muterad gen har barn medan andra tillstånd kan utvecklas om ett barn bara har en förälder som bär en defekt gen. Samspelet mellan gener och deras inverkan på ett barns framtida hälsa är ett komplext forskningsområde.

Genetisk screening

Med tanke på att vi vet att gener har en viktig roll att spela i framtida hälsa och välbefinnande, väljer många föräldrar att genomgå någon form av genetisk screening för sitt nya barn. Under fertilitetsbehandling är det vanligt att ägg- och spermadonatorer screenas för genetiska avvikelser och markörer. Genetisk testning av ett embryo före implantation kan också utföras som en del av IVF-behandlingen. Medan i vissa högriskfall kommer vätska från ett foster att samlas in och testas för att avgöra om de riskerar under vissa förhållanden. Genetisk testning är ofta inte absolut och kan i många fall bara indikera att en individ har en ökad risk för en viss sjukdom eller tillstånd.

Genetisk redigering

När tekniken kring genetik växer kraftigare blir möjligheterna för genetisk redigering etiskt osäkra. Screening av foster för medicinska tillstånd är oerhört värdefullt, men vad händer om en förälder kan välja sitt barns kön? Eller kanske deras längd, hårfärg eller ens musikaliska förmåga? Genredigering är ett hett diskussionsämne för genetiska forskare med vissa länder som inför lagar för att skydda mot skapandet av ”designerbebisar”.

Det är lätt att fastna i vad gener betyder för ditt barn. Speciellt om du är en icke-biologisk förälder. Men kom ihåg att gener bara är en del av historien. Våra gener kan ge oss en ritning för livet, men det är vår miljö som formar och definierar oss.

Shopping cart

close